Vers l’élaboration d’une nouvelle stratégie du développement écotouristique de la Nouvelle Aire Protégée Ambohitr’Antsingy – Montagne des Français

En 2014, l’ONG SAGE (Service d’Appui à la Gestion de l’Environnement) a confié le développement et la gestion touristique de la zone nord de la Nouvelle Aire Protégée Ambohitr’Antsingy – Montagne des Français (NAP AA MdF) à l’Office Régional du Tourisme de Diego Suarez (ORTDS). Le SAGE a aussi fait appel à la région Diana, à des partenaires financiers, ainsi qu’aux compétences techniques de l’ONG Azimut pour réaliser la première phase du programme de développement écotouristique de la NAP AA MdF, le circuit Anosiravo.

Dans le cadre du prolongement du partenariat avec l’ONG SAGE et l’ORTDS, dont la volonté est d’étendre l’aménagement de nouveaux circuits à l’ensemble de la NAP, une évaluation du potentiel de développement écotouristique des sentiers et des circuits de la Nouvelle Aire Protégée a été réalisée par l’ONG Azimut d’avril à août 2015. Au total ce sont 11 sentiers et circuits qui ont été visités, cartographiés et analysés selon des critères définis au préalable. Ce travail a été assuré par Monsieur Axel Jumelin et Madame Irène, respectivement stagiaire et volontaire d’Azimut. Ils ont été aidés par le personnel du SAGE, de l’ORTDS et de nombreux membres des communautés villageoises voisines de la NAP.

L’intérêt récent accordé au complexe Ramena (Carte 1) par l’Association Internationale de Développement (IDA/Banque Mondiale) avec la mise en œuvre de la deuxième phase du projet Pôle Intégré de Croissance (PIC2), a donné une  perspective plus large à la mission : dynamiser le développement écotouristique de l’ensemble du complexe Ramena en reliant les circuits existants de la NAP AA MdF à ceux deux autres aires protégées du complexe : la NAP Oronjia et la NAP de la Baie d’Ambodivahibe. La NAP AA MdF fait partie des sites à valoriser dans la région DIANA par le projet PIC2. Ce projet propose de promouvoir et de développer des sites touristiques au sein et dans le voisinage des aires protégées. Le circuit Anosiravo de la NAP AA MdF bénéficiera d’un premier financement pour en améliorer infrastructures et gestion touristique.

Le tourisme a été identifié par le SAGE comme un levier du développement local des villages des alentours de la NAP AA MdF et comme un moyen de lutte contre les pressions anthropiques observées sur les ressources forestières. Le SAGE est d’avis que l’écotourisme ne constitue pas l’unique solution pour résoudre les problèmes de déforestation rencontrés au sein de la NAP et tous les circuits et sentiers n’y sont pas prédisposés. Cette évaluation effectuée par Axel et Irène permettra aux partenaires de cibler les circuits et les sentiers à potentiel de développement touristique pouvant justifier des investissements subséquents et leur servira à élaborer une stratégie de développement écotouristique du site.

L’histoire et la culture au cœur du développement touristique à Ambilobe

La Région DIANA, située à la pointe nord de Madagascar a fait du tourisme durable l’axe privilégié de son développement. La Région DIANA, l’Office Régional de Tourisme de Diego Suarez (ORTDS) et l’Office Régional de Tourisme de Nosy Be (ORTNB), se sont unis pour développer un produit touristique commun sur des sites répartis le long de la route reliant Nosy Be à Diego Suarez. Revenus et emplois créés bénéficieront à la population de la Région DIANA.

L’ORTDS se charge de développer l’offre touristique sur le territoire allant de la ville d’Ambanja à Diego Suarez en passant par Ambilobe. Depuis quelques années, de nombreux projets ont impliqués de divers partenaires pour améliorer l’offre touristique le long de cet axe routier.  Bien qu’on ait créé des circuits de tourisme solidaire et implanté des bureaux d’accueil, les attractions touristiques aux environs et à l’intérieur de la commune urbaine d’Ambilobe n’ont pas été mises suffisamment en valeur.

Avec l’appui de l’ORTDS et du Conseil Général du Finistère, le Groupement des Opérateurs Touristiques d’Ambilobe (GOTDA) a été créé en 2008 pour dynamiser l’offre touristique de la ville d’Ambilobe et des environs. En 2013, le GOTDA et l’ORTDS ont pu identifier les potentialités touristiques d’un circuit de « découverte culturelle à Ambilobe ». L’histoire de la royauté Antakarana, une rencontre avec le Prince Antakarana, l’observation de la vie quotidienne, la visite du marché, des artisans, de la cascade, du barrage et du fleuve, la visite d’entreprises comme SIRAMA pour le sucre et LGA pour l’élevage de crevettes pourraient servir de points d’appui pour ce circuit de découverte culturelle d’Ambilobe.

C’est Camille Chastagnol, locataire de passage à la Case Azimut, qui a été mandatée pour concrétiser ce circuit du mois de juin au mois de septembre 2014. La mise en place d’un comité de gestion du circuit est prévue durant cette période.