« Des baleines et des hommes »

Cétamada (L’Association pour la protection des mammifères marins autour de Madagascar) est venue pour la première fois à Diego Suarez pour y présenter un atelier-conférence. Cet atelier-conférence, intitulé « Des baleines et des hommes », qui était parrainé par l’Université d’Antsiranana et par Azimut, s’est tenu dans les locaux de la bibliothèque de l’Université. Les membres fondateurs de CétaMada ont été accueillis chaleureusement par un public diegois durant l’après-midi du mardi 7 juin 2011. L’événement dont le financement était assuré par l’Ambassade suisse et le Fonds Français pour l’Environnement Mondial a permis de réunir de nombreuses personnalités, tant chez les autorités municipales de l’enseignement et du tourisme, que chez les responsables du SAGE (Service d’Appui à la Gestion de l’Environnement), du World Wildlife Fund, de Conservation International et de Madagascar National Parks. On retrouvait aussi dans l’assistance des membres de plusieurs des organisations et des associations qui militent pour la protection de la baie de Diego, ainsi que des opérateurs touristiques, des artisans, de nombreux étudiants, professeurs et professeures de l’Université d’Antsiranana et un représentant de la presse locale.

Monsieur Henry Bellon, président de CétaMada, était accompagné de ses proches collaborateurs, Mlle Maria Faria, biologiste de CétaMada, Monsieur François Xavier Mayer, administrateur de CétaMada, Monsieur Philippe Barratier, membre fondateur et de leur formateur/animateur Monsieur Julot Imbour. Ils ont informé à tour de rôle l’auditoire sur la biologie des mammifères marins présents autour de la Grande Île, sur les nombreuses activités de CétaMada dans la conservation, la recherche, la sensibilisation et la valorisation éco-touristique des cétacés présents dans les eaux malgaches. Ils ont présenté le nouveau système de réseau d’échouage national, un « code de bonne conduite » mis en place pour une observation respectueuse des mammifères marins…

Bref, un après-midi fort instructif qui s’est terminé vers 18h30 par la projection d’un extrait du film Océan et la distribution de certificats de participation à l’atelier-conférence. L’auditoire était sous le charme.

Espérons que CétaMada sera de retour à Diego prochainement.

Azimut collaborera avec CétaMada tout au cours de la prochaine année pour mettre en place un système raisonné d’observation écotouristique des mammifères marins de la baie de Diego. C’est en collaboration avec des pêcheurs de la région et des opérateurs touristiques qu’Azimut va promouvoir ce code de bonne conduite.

En effet, nous nous devons d’encadrer l’observation touristique autour de Diego avant qu’elle ne se développe de façon effrénée et sans balises avec comme résultat de faire fuir les dauphins et baleines comme à l’Île Maurice où perdure le manque d’encadrement.

CétaMada, qui a déjà instauré ce système à Sainte-Marie, en constate les bénéfices directs au niveau de l’ensemble de la population malgache (économie, sensibilisation, protection…). De plus, cette activité constitue une alternative économique intéressante pour les pêcheurs établis dans les villages de la côte. CétaMada et Azimut offriront aux populations côtières de Diego les outils et formations appropriés pour gérer localement leurs projets de conservation en vue d’un développement durable.